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La mayonesa, reina de las salsas

Durante los últimos años la mayonesa se ha transformado en un producto de consumo masivo, presente en la mayoría de los hogares. Con el aceite como base principal, creada con vinagre o limón, huevos y sal, esta sabrosa salsa universal proporciona un toque especial a cualquier plato. Además de su delicioso sabor y gran popularidad, tiene la peculiaridad de que sus orígenes constituyen uno de los enigmas de la gastronomía europea.

¿Quién inventó esta salsa? Aunque su origen es dudoso, una de las teorías más citadas apunta a que su historia se remonta a la Guerra de los 7 años (1756-1763), cuando las tropas francesas tomaron el fuerte de San Felipe, ubicado en el puerto de Mahón (Menorca), al mando del Cardenal Richelieu, primer ministro del rey Luis XIII. Para festejar la victoria sobre los británicos decidió ofrecer un banquete y le exigió a su chef que preparara una comida de inmediato. Se dice que el cocinero de Richelieu improvisó con unos huevos y aceite de oliva.

La salsa tuvo una gran aceptación entre las personas que la probaron y fue llamada  en francés como Mahonnaise (haciendo alegoría a su lugar de nacimiento) y al popularizarse su nombre se afrancesó, pasando a denominarse Mayonnaise, aunque tiempo después el vocablo fue castellanizado y adoptado finalmente como Mayonesa.

mayonesa salsas

Aunque nadie ha demostrado de forma veraz que surgiera en Menorca, muchos escritores y estudiosos coinciden en que esta salsa es de España y que se conocía antes de la llegada de los franceses. En el libro ‘Art de la Cuina’ (primera mitad del siglo XVIII) del franciscano Francesc Roger, se reseñan 19 recetas en las que se utiliza una salsa llamada l’aioli bo (alioli bueno), nombre que presumiblemente el fraile daba a la mahonesa.

Hay otra versión que defiende que era una salsa propia de la isla de Menorca y que se la ofrecieron al mariscal Richelieu y a su séquito en una posada para aliñar una carne seca. Fue tal su impacto positivo que la introdujo en la ciudad de París como botín de su victoria.

Siendo una salsa tan popular, existe un sinfín de recetas, pero si hay un plato con el que asociamos la mayonesa ese es el de la ensaladilla rusa, que cuenta con variantes como la ensalada Biof con pollo o la ensalada de patata y atún. La mayonesa combina con todo tipo de pescado, marisco y carne e incluso se utiliza para la elaboración de platos calientes como el gazpachuelo, una sopa originaria de Málaga. Y otra receta con la que se suele asociar la salsa mayonesa son unos huevos rellenos clásicos.

También es utilizada a menudo como base para la preparación de otras salsas como alioli, salsa rosa, salsa tártara, salsa golf, salsa chantilly, salsa andaluza o falsa bearnesa.

reina salsa

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